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¿Qué es el azúcar?

El azúcar es un ingrediente natural que ha formado parte de la alimentación humana durante miles de años. El cuerpo descompone los carbohidratos, entre los que se incluyen los azúcares y almidones, en glucosa. Los azúcares son una importante fuente de energía, y la glucosa es el más importante para nuestro cuerpo. El cerebro humano necesita unos 130 g de glucosa al día para seguir funcionando.

Algunos azúcares se encuentran de forma natural en los alimentos (por ejemplo, frutas, verduras y leche), mientras que otros se añaden durante suprocesamiento y la cocción. Puedes obtener más información sobre cómo se usan los azúcares aquí.

El cuerpo no distingue entre los azúcares añadidos que se usan en casa o en la producción de alimentos o bebidas, y aquellos que se encuentran en las frutas o verduras de forma natural. Por ejemplo, la sacarosa de una manzana se digiere de la misma forma que el azúcar del azucarero. Sin embargo, la velocidad a la que la sacarosa es absorbida puede variar según su procedencia, ya que no es lo mismo un alimento sólido, como una manzana, que uno líquido, como un zumo de manzana.

Los tipos de azúcares más comunes

  • Hay gente que asocia la sacarosa al azúcar de mesa cuando hablamos de «azúcar». La sacarosa, compuesta de  glucosa y la fructosa, se extrae de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera y también está presente en la mayoría de frutas y verduras de forma natural.
  • La glucosa y la fructosa se encuentran en la miel, frutas y verduras.
  • La lactosa a menudo recibe el nombre de «azúcar de la leche» porque se encuentra en la leche y en productos lácteos.
  • La maltosa, también conocida como «azúcar de malta», se encuentra en la cerveza y en bebidas de malta.

Visita nuestra sección «¿Cómo se produce el azúcar?» para descubrir de dónde procede el azúcar.

Datos sobre el azúcar

  • Hay gente que asocia la sacarosa al azúcar de mesa cuando hablamos de "azúcar". La sacarosa, compuesta de glucosa y la fructosa, se extrae de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera y también está presente en la mayoría de frutas y verduras de forma natural
  • La glucosa y la fructosa se encuentran en la miel, frutas y verduras
  • La lactosa a menudo recibe el nombre de "azúcar de la leche" porque se encuentra en la leche y en productos lácteos
  • La maltosa, también conocida como "azúcar de malta", se encuentra en la cerveza y en bebidas de malta