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Etiquetas de los alimentos

Actualmente, los alimentos y bebidas envasados que se fabrican en España contienen etiquetas en el envase, para que los consumidores puedan elegir los productos que compran con conocimiento de causa. Estas etiquetas pueden ayudarte a entender el valor nutricional y calórico de los productos que pones en la cesta de la compra (3, 4).

A continuación, encontrarás información útil sobre dónde puedes consultar la cantidad de azúcares que contiene un producto.

Lista de ingredientes

El primer lugar donde puedes averiguar si un producto contiene azúcares, es la lista de ingredientes. Todos los ingredientes que se han usado para elaborar el producto se mostrarán en orden descendiente, según su peso. Si ves la palabra «azúcar» en la lista, se trata del mismo tipo de azúcar que puedes encontrar en tu cocina (sacarosa). También puede haber otros ingredientes que contengan azúcares, como fruta, zumo de fruta u otros tipos de azúcar, como la glucosa, la fructosa o la maltosa.

Información nutricional

El segundo lugar donde puedes obtener más información sobre los azúcares es la tabla de información nutricional, que puede encontrarse en la parte posterior (o lateral) del envase. Esta tabla enumerará los nutrientes principales de un producto en un orden concreto: la energía (tanto en kilojulios (kJ) como en kilocalorías (kcal), (conocidas como calorías) y las cantidades de grasas, grasas saturadas (conocidas como saturadas), carbohidratos, azúcares, proteínas y sal. Los azúcares estarán en el apartado de los hidratos de carbono (que suelen incluir tanto almidones como azúcares) y su cantidad se indica con la frase “de los cuales azúcares” para mostrar cuánto azúcar contienen 100 g/100 ml de producto. Algunos productos también pueden mostrar el contenido de nutrientes en gramos por ración o como porcentaje de las cantidades diarias recomendadas.

Etiqueta en la parte delantera

El tercer lugar donde puedes descubrir detalles de los azúcares es la parte delantera del envase, donde puedes encontrar una etiqueta que te indica la cantidad diaria recomendada. Esta información es voluntaria para los productores de alimentos.

El etiquetado relativo a  la cantidad diaria de referencia muestra la energía (tanto en kJ como en kcals, aunque la mayoría de nosotros las conocemos como calorías) por 100 g o 100 ml de producto, además de las cantidades de energía, grasas, saturadas, azúcares y sal en una ración, junto con el tanto por ciento de la cantidad diaria recomendada de cada valor nutricional y energético.

Identificar los «azúcares añadidos»

A menudo también nos preguntan sobre los «azúcares añadidos», que son los azúcares usados durante la producción de alimentos, y si es posible determinar la cantidad que contienen los alimentos que comemos. Sentimos decirte que en la etiqueta no encontrarás desglosados por separado los azúcares añadidos. No es posible analizar con precisión la cantidad de azúcares añadidos que contiene un alimento o bebida porque el azúcar natural no se distingue de los azúcares añadidos en un laboratorio dado queson las mismas moléculas.

Un ejemplo: cuando se elabora cerveza, los azúcares (glucosa y maltosa) de la malta se fermentan para producir alcohol, que en realidad no es un azúcar. Los azúcares también se combinan con otros ingredientes para mejorar el sabor y/o color de un producto, de modo que es muy difícil determinar de dónde proceden los azúcares (es decir, ¿se han añadido? ¿Ya estaban de forma natural? ¿Se han combinado durante el proceso de cocción?).

No existen «azúcares ocultos». Siempre deben constar en la etiqueta del producto 

Los azúcares añadidos (también conocidos como azúcares libres) son aquellos que se usan en la elaboración industrial de productos o son añadidos por el cocinero o por el consumidor. Los azúcares naturales son los que se encuentran de forma natural en un producto, como una fruta o una verdura.